13/02/2013

Une escadrille de drones céphalopodes photographiée en plein vol

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© Koutamuramatsu / AFP

Imaginez la scène. Vous voilà tranquillement accoudé à la rambarde d'un navire de croisière voguant dans les eaux émeraudes du Pacifique. Lorsque soudain : surgissant de nulle part, une escadrille de calamars se projette hors des flots.
Dans un long vol plané d'une dizaine de mètres, à plus de 40 km/h, ils s'ébrouent maintenant dans les airs, prenant un malin plaisir à venir défier les lois de l'apesanteur, sous le regard médusé d'un ballet de dauphins batifolant dans les vagues de l'étrave.
Un tant soit peu surprenant le phénomène n'a pourtant rien d'extraordinaire. Les navigateurs au long cours ont souvent retrouvé ces petits céphalopodes d'une vingtaine de centimètres échoués sur le pont de leurs bateaux.
Mais ces vols se déroulaient généralement de nuit. Rares étaient alors les témoignages fiables. Jusqu'à ! Jusqu'à ce qu'en juillet 2011 des biologistes japonais de l'université d'Hokkaido eurent la chance de saisir en images l'envol de tout un groupe de ces céphalopodes, à 500 km à l'est de Tokyo.
Analyses à l'appui, ils parviennent enfin à percer le mystère de ces Todarodes pacificus (de leur véritable nom scientifique), capables de se propulser et de modifier leur trajectoire en dehors de l'eau. Deux caractéristiques qui permettent aux scientifiques d'affirmer que ces mollusques ne font pas que planer. Mais volent bel et bien.
Explication : pour accélérer et se projeter hors de l'eau, les calmars éjectent de l'eau sous pression. Ce jet, visible sous forme de fines gouttelettes, agit comme un réacteur d'avion. Ils utilisent ensuite leurs nageoires à l'avant en guise d'ailes et déploient leurs tentacules en éventail à l'arrière. Deux surfaces portantes qu'ils orientent ainsi à volonté pour ajuster leur trajectoire.
Selon les biologistes japonais ces brefs envols permettraient aux calamars de s'éloigner le plus rapidement possible de prédateurs menaçants.

 

 

15:30 Écrit par Jean-Luc Bobin dans CURIOSITES | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : calamars, céphalopodes, sciences, curiosité | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | | |  Imprimer | Pin it! | | |

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