11/02/2011

Le jour où les "as des as " de l'aviation ont été accueillis en héros à Perpignan

31 août 1930. 9h45. Aéroport de Villacoublay.
Un drôle d'aéronef flanqué d'un énorme point d'interrogation peint sur le fuselage décolle cap à l'ouest. Sa destination ? New-York ! Voilà plus d'un an que les ingénieurs de Breguet et l'aviateur Costes nourrissent le rêve - un peu fou ! - de réaliser une liaison sans escale entre les capitales française et nord-américaine.
15H45. La Manche, le Pays de Galles et l'Irlande ont été survolés sans encombre.  Propulsé par un moteur " Hispano -Suiza " le " ? "quitte maintenant l'Europe pour s'élancer à l'assaut de l'Atlantique.
2 septembre 1930. Il est 14h02. Le " ? " arrive en vue des côtes américaines au niveau de Louisbourg. 23H18. Dieudonné Costes et son navigateur Maurice Bellonte se posent - enfin ! - sur l'aérodrome new-yorkais de Curtiss Field après 37h24 de vol. Les deux français sont accueillis en héros. Les cérémonies officielles qui ont lieu le lendemain sont à la hauteur de l'événement. Avec une grande parade sur Broadway effectuée sous une pluie de serpentins et de feuilles d'annuaires téléphoniques. Grandiose !
L'exploit réalisé par l'équipage frenchy suscite un enthousiasme phénoménal auprès du grand public. Du 6 septembre au 10 octobre, ils effectuent un " Tour de l'amitié " à travers les États-Unis et sont acclamés partout où ils se posent.
Leur retour au pays est triomphal. La France entière se les arrache. Toutes les villes de province les réclament. Le " ? " entame alors une nouvelle virée aux accents tricolores de Douai à Perpignan via Lille, Metz, Strasbourg, Nancy, Dijon, Clermont-Ferrand, Marseille, Toulouse, Pau, Bordeaux, Angers, Rouen et Reims.
17 novembre 1930. L'avion fait donc comme prévu étape à Perpignan.
L'annonce de sa visite a largement été annoncée dans les colonnes de l'Indépendant. Costes et Bellonte ne sont ce jour-là attendus à l'aéroport de la Llabanère qu'à 11H00, mais dès 9h00 du matin, les Catalans déferlent par bus entiers en direction du centre-ville de la préfecture des P.-O. Pour l'occasion, administrations, écoles et commerces ont fermé leurs portes.
L'atterrissage du " ? " provoque une cohue sans nom sur et à proximité du tarmac. Dixit l'Indep : " une aimable confusion malgré le service d'ordre paternel mais ferme ". Réquisitionnés pour l'occasion quelques tirailleurs sénégalais doivent même repousser la foule à coups de crosses. Ambiance !
Le cortège parvient néanmoins à se frayer un passage vers Perpignan. Les aviateurs ont pris place dans une Citroën rouge décapotable aux côtés du sénateur-maire Victor Dalbiez et du préfet Leroy. Les spectateurs restés sur place profitent du beau temps pour organiser à l'improviste grillades et cargolades. Sur le parcours : une foule énorme se presse. On est venu des départements voisins. Et même de Barcelone.
Le cortège emprunte l'avenue Joffre, les boulevards Clemenceau et Pyrénées, la rue Grande Saint-Martin (rebaptisée depuis peu rue Foch) avant de rallier la place Arago. C'est du délire. Un authentique triomphe à l'américaine. Avec serpentins et papillons de papier. Costes et Bellonte sont ensuite reçus en grande pompe à la préfecture. Puis, invités d'honneur d'un banquet à l'Hôtel de ville. Avant leur départ, le maire leur remet à chacun une épingle de cravate représentant un point d'interrogation orné d'un grenat catalan. 
14H30. L'étape historique de Dieudonné Costes et Maurice Bellonte dans les Pyrénées-Orientales touche à sa fin. Dans un vrombissement puissant, les deux tonnes du Breguet 19TF prennent leur envol. Un dernier coup d'aile en guise d'adieu et le " ? " disparaît derrière les Corbières à la poursuite de sa fabuleuse destinée.

© J.-L.B / Février 2011/ Photos archives l'Indépendant

10:31 Écrit par Jean-Luc Bobin dans VINTAGE | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : perpignan, aviation, avion, breguet, costes, bellonte, paris-new-york, record | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | | |  Imprimer | Pin it! | | |

21/08/2010

La PAF déboule à Saint-Cyp

La PAF est de retour ! Le 1er août dernier, les caprices météorologiques avaient contraint les membres de la Patrouille de France d'annuler leur show aérien au-dessus de Banyuls-sur-Mer. Ils signent cette fois leur grand come-back sur le littoral catalan en mettant le cap sur le port de Saint-Cyprien. Ce dimanche 22 août, aux alentours de 16h30, le fleuron des pilotes de chasse de l'armée de l'air française reviennent donc dans les P.-O pour y interpréter leur fameux ballet aérien qui fait la renommée internationale de cette équipe de Top Guns "frenchies", pour la première fois dirigée par une femme en la personne de Virginie Guyot. Présentation, en avant-première, de quelques-unes des nouvelles figures réalisées lors d'une des dernières séances des six mois d'entraînements auxquels se soumettent les 9 as de la PAF sur la base aérienne de Salon de Provence avant de lancer officiellement leur saison 2010 de meetings.
© J.-L.B / Salon-de-Provence / Mai 2010

17:16 Écrit par Jean-Luc Bobin | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : patrouille de france, paf, avions, aviation, meeting aérien | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | | |  Imprimer | Pin it! | | |

27/05/2010

Voltige

Base aérienne de Salon-de-Provence. 26 mai 2010. Lancement officiel de la saison de meetings de la Patrouille de France. © J.-L.B

19:53 Écrit par Jean-Luc Bobin dans DECLICS | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : patrouille de france, paf, aviation, alpha-jet, avion, aéronautisme | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | | |  Imprimer | Pin it! | | |

26/05/2010

PAF

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Un Long courrier croise la route des Alpha-jets de la PAF dans le ciel de Provence. Base aérienne de Salon-de-Provence. Mercredi 26 mai. Début de la saison des meeting 2010 pour la Patrouille de France qui, après six mois d'entraînements intensifs, a été autorisée par le chef d'Etat-major de l'Armée de l'Air à prendre son envol pour 4 mois de meetings à travers l'Europe. Un ballet aérien proprement époustouflant, orchestré cette année par un nouveau leader en la personne de Virginie Guyot, la première femme de l'histoire à intégrer l'équipe des Top gun tricolores. © J.-L.B

19:45 Écrit par Jean-Luc Bobin dans DECLICS | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : paf, patrouille de france, salon de provence, avion, aviation | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | | |  Imprimer | Pin it! | | |